I composti botanici: effetti sulle malattie oculari

Proseguono i nostri approfondimenti sugli effetti dell’alimentazione nelle patologie oculari come cataratta, diabete, congiuntiviti, blefariti, occhio secco. In questo breve articolo (che traiamo da un lavoro riportato in calce, non a scopi commerciali ma solo divulgativo/scientifici) continuiamo a scrivere dei composti botanici: parleremo infatti della curcuma, dopo aver già discusso di zafferano, ginko biloba e altri Come è noto le principali malattie degli occhi condividono meccanismo  patogenetici comuni, come  aumento dello stress ossidativo dovuto a ROS (specie reattive all’ossigeno) che interagisce con i mitocondri portando a apoptosi e la perossidazione lipidca con conseguente morte cellulare. Inoltre molte patologie hanno fattori infiammatori sempre presenti, come il TNF-alfa e il fattore nucleare-kappa B (NF-kB). Questi composti spesso si intersecano con i meccanismi di azione di vari composti botanici. Naturalmente queste sostanze non vanno a sostituire le normali terapie dedicate per le varie malattie oculari, ma possono essere utile coadiuvante. 

L’indice delle sostanze botaniche trattate nel sito lo trovate qui.

Cos’è la curcuma

 La Curcumina, nota come Curcuma Longa, è una spezia tipicamente diffusa nell’Asia meridionale. E’ un polifenolo lipofilo, non solubile in acqua quindi, a Ph acido come lo stomaco umano. 

Curcuma, azione sull’infiammazione

La Curcuma regola i processi infiammatori agendo sulla ciclossigenasi (COX-2), lipossigenasi e Ossino nitrico sintasi (tutti enzimi che intervengono nei processi infiammatori nell’organismo). In aggiunta inibisce anche anche la produzione di TNF-alfa, alcune interleukine e le proteine chemiotassiche sui monociti (MCP), che richiamano cellule infiammatorie nel sito. E’, in sintesi, un agente antinfiammatorio e antiossidante. Gli effetti della Curcuma e curcumina come prebiotici sono descritti in questa altra pagina (link).

Proprietà della curcuma e effetti sugli occhi

Vari studi, quindi, sono stati eseguiti per valutare gli effetti della curcuma sulle cellule dei tessuti oculari. In uno di questi  si è vista una azione neuroprotettrice retinica sui ratti che hanno ricevuto una integrazione di curcuma nella dieta (tramite inibizione NF-kB e sottoregolazione dei geni proinfiammatori). Altri studi, del resto, hanno riportato una riduzione dello stress ossidativo con citoprotezione e modulazione dell’espressione di proteine regolatrice cellulari, con conseguente riduzione della infiammazione e protezione tissutale.

Curcuma e cataratta

Analogamente a quanto osservato con somministrazione di Propoli (QUI effetti della propoli sull’occhio), pare che la Curcumina sia stata efficace nella prevenzione della cataratta galattosio indotta (cataratta diabetica).

Effetti collaterali della Curcuma

Gia’ dal 1976 sono stati osservati, d’altro canto, effetti collaterali della curcuma che includono alterazioni cromosomiche e del DNA a dosi elevate. 

La curcuma come aiuto nelle malattie oculari

Sebbene quindi a dosi elevate si possano avere effetti collaterali, la Curcuma pare restare un composto da prendere in considerazione per il trattamento e nelle prevenzione della Degenerazione maculare legata all’età, nella prevenzione della AMD, del distacco di retina e della cataratta. Son disponibili integratori multicomponente nel mercato farmacologico e nutraceutico oftalmologico. L’oculista di riferimento saprà certamente offrire indicazioni in merito. Dal momento quindi che ha tante proprietà a, perché non abbinare ai nostri piatti un po’ di olio di oliva, pepe e curcuma? Certo, non ha il sapore dello zafferano, ma può essere usata per preparare delle gustose salse! Se poi, a seguire, ci prendiamo un caffè al Ginseng, i nostri occhi ringrazieranno!

 Riferimenti:

Https://doi.org/10.1155/2013/549174

Copyright © 2013 Tuan-Phat Huynh et al. Questo è un articolo ad accesso aperto distribuito sotto la licenza di attribuzione Creative Commons , che consente l’uso, la distribuzione e la riproduzione senza restrizioni con qualsiasi mezzo, a condizione che il lavoro originale sia citato correttamente.

 Photo Photo by Marta Branco from Pexels

 

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