Fumo e patologie oculari

E’ noto da tempo  che il fumo sia un fattore di rischio maggiore per numerose patologie. Tra queste ricordiamo quelle vascolari, dismetaboliche – come il diabete, tumorali, infiammatorie generali. Questo messaggio è oramai passato, e tutta la popolazione è cosciente dei danni da fumo e sulle sue capacità di compromettere la salute dell’uomo.

In molti, però, restano sorpresi quando apprendono che il fumo danneggia profondamente anche gli occhi. E’ bene quindi sapere che le  patologie generali indotte dal fumo producono, ovviamente, anche dei danni agli occhi (pensiamo al diabete, alle vascuolopatie, alle neuropatie, tireopatie, eccetera). In questo articolo, che trae spunto da studi presenti in letteratura oculistica, parliamo dei danni oculari del fumo diretti, cioè indipendenti dallo sviluppo di altre patologie correlate al fumo.

Sigarette e occhi

Le sigarette contengono migliaia di sostanze tossiche, di cui molte cancerogene, e altre dannose con effetti diversi. Tra queste troviamo  il monossido di carbonio, che si combina con l’emoglobina (con affinità superiore di 250 volte), con la conseguente riduzione della ossigenazione dei tessuti, sofferenza d’organo, aumento infiammazione e ischemia cronica. Inoltre il fumo riduce l’ossido nitrico (un vasodilatatore) e tutto ciò contribuisce alla riduzione del flusso tissutale, amplificando la criticità locale. Anche la nicotina, inoltre, ha effetti noti sul sistema nervoso centrale, agendo  da parasimpatico mimetico, con effetti, ad esempio, su salivazione e lacrimazione, vasocostrizione dei vasi oculari, aumento rischio trombosi. La combustione del tabacco, d’altro canto, produce ROS (reactive oxygen species), radicali liberi, che danneggiano molecole e polimeri come le proteine con produzione di  infiammazione di basso grado polidistrettuale (vedi anche occhio secco, microbiota oculare). E’ intuitivo quindi, solo da questi accenni di fisiopatologia oculare del fumo, quanto sia importante non stressare un organo delicato e importante come l’occhio con le sigarette. Se volete ridurre il carico nocivo di ossidanti con l’assunzione con la dieta di antiossidanti date una occhiata a questa pagina, in cui sono elencati i rimedi naturali benefici per gli occhi.

degenerazione maculare legata all’età e fumo

La AMD, age maculare degeration, è una patologia che, alterando la macula, porta alla perdita della visione centrale. Il fumo, attraverso la produzione di radicali  liberi, è un fattore di rischio molto potente per questa malattia. Inoltre nei fumatori c’è meno assimilazione di antiossidanti, come la vitamina C e E, con abbassamento delle difese oculari e generali verso i radicali liberi. L’ischemia e l’infiammazione che ne consegue, aumenta la sofferenza della neuroretina, alterandone profondamente il metabolismo. La prevenzione della degenerazione maculare legata all’età passa quindi anche per la riduzione del fumo (qui gli altri consigli)

Il fumo induce la cataratta

I ROS favoriscono anche la formazione di cataratta, una perdita graduale della trasparenza del cristallino naturale, con impatto sulla vista notevole. Questo effetto negativo del fumo sugli occhi pare sia dose dipendente, e pare inoltre sia associato alla presenza di metalli pesanti nelle sigarette, che causano effetti tossici diretti sul cristallino.

Oftalmopatia tiroidea e fumo

I soggetti affetti da ipertiroidismo possono avere numerose conseguenze dannose per gli occhi. I meccanismi di questa condizione patologica pare siano squilibri immunitari dei linfociti T, che attaccherebbero antigeni self dell’orbita, oltre che della tiroide. Il fumo contribuisce certamente al mantenimento di questa infiammazione sistemica e oculare.

 Fumo e occhio secco. Blefariti e fumo

Il fumo aumenta significativamente i disturbi da occhio secco e tutte le infiammazioni oculari della superficie, come blefarite, calazi, congiuntiviti croniche. Questo pare avvenga per l’aumento delle interleukine proinfiammatorie (IL-1b, IL-6, TNF-alfa) e, ovviamente, a cause della produzione di ROS. Si producono delle alterazioni tissutali della superficie oculare, con apoptosi epiteliale e riduzione delle cellule caliciformi. Per approfondimenti sull’occhio secco vedere QUI. 

glaucoma e fumo

Secondo qualche studioso c’è evidenza significativa tra il numero di pacchetti di sigaretta annui con l’incidenza di glaucoma, una malattia dell’occhio associata spesso a ipertensione oculare, che può portare alla cecità, se non curata per tempo. Tuttavia, non è stata trovata correlazione tra glaucoma e fumo passivo, come per altre patologie. La riduzione del fumo quindi è utilissima nella prevenzione del glaucoma (QUI gli altri consigli).

Ridurre il fumo di sigaretta fa bene agli occhi

Concludendo possiamo affermare dunque che tra i bersagli di fumo di sigaretta ci sian anche gli occhi. Per la prevenzione delle patologie oculari, quindi, e per il rallentamento e la loro prevenzione, è essenziale la sospensione del fumo, o, almeno, la riduzione decisa, vista l’associazione anche tra quantità di sigarette fumate e incidenza/gravità delle malattie oculari. Nell’ottica quindi della oculistica multidisciplinare, con visione sistemica tra malattie degli occhi e lo stato di salute generale, è fondamentale insistere con il paziente fumatore perché corregga il proprio stile di vita, agendo in primis su fumo e attività fisica.
Ci sono evidenze che la mortalità delle persone affette da retinopatia diabetica, danni al nervo ottico non glaucomatosi (es. vascolari) e cataratta nucleare era più alta nei fumatori rispetto ai non fumatori.

Fumo e microbiota

Il fumo altera profondamente il microbiota orale e intestinale. Iniziano ad esserci numerose evidenze che correlano queste alterazioni del microbiota, anche indotte dal fumo, con malattie degli occhi. Abbiamo già scritto numerosi articoli in proposito.

Come limitare i danni del fumo agli occhi

Nel frattempo che la decisione del fumatore di migliorare il suo stato di salute attraverso la riduzione del fumo sia presa, possiamo aiutare e limitare i danni agli occhi con qualche rimedio (che non modifica però l’evoluzione delle cose). Per l’occhio secco da fumo sono utili i lavaggi con soluzione fisiologica e lacrime artificiali (trovate tutto nell’articolo occhio secco terapie, a questo link). Inoltre ci sono in commercio spray, molto comodi, che si applicano a occhio chiuso, che leniscono i disturbi della pelle e della congiuntiva indotti dal fumo, come occhio rosso, lacrimazione, secrezione mucosa, appiccicume, gonfiore oculare, eccetera. Sulla cataratta indotta dal fumo si può fare ben poco, a parte, forse, che assumere antiossidanti potrebbe fare bene (per bocca, colliri per cataratta non ne esistono). La dieta invece sicuramente contribuisce a rallentare la degenerazione maculare legata all’età anche nei fumatori, così come nei diabetici, e nei pazienti affetti da occhio secco (dieta e occhio secco QUI). 

L’alimentazione ricca di antiossidanti se corretta e sana, previene e aiuta a limitare i danni da fumo. L’assunzione infatti di antiossidanti con la dieta e di vitamine potrebbe avere un impatto importante nella salute dei fumatori. Dei rapporti tra occhi e alimentazione ne parliamo diffusamente qui. 

Riferimenti bibliografici essenziali

Chakravarthy U, Wong TY, Fletcher A, et al. Fattori di rischio clinici per la degenerazione maculare legata all’età: una revisione sistematica e una meta-analisi. BMC Ophthalmol . 2010; 10:31. Pubblicato il 13 dicembre 2010. Doi: 10.1186 / 1471-2415-10-31 

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Dott.ssa Annalisa Moscariello – Oculista
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